close
close

Hier leest u hoe ambtenaren het bezoek in het drukste gebied van Colorado’s populairste land willen beheren

SUMMIT COUNTY, Colo. – Als Summit County zijn eigen nationale bos zou zijn, zou het het meest bezochte bos van het land zijn.

Dat is hoe Dillon Ranger District Recreation Program Manager Sam Massman het verwoordde tijdens een bijeenkomst van de Summit Board of County Commissioners op 23 april, waar hij en andere recreatiefunctionarissen een plan presenteerden voor het verminderen van de gevolgen van de klimaatverandering. het steeds groter wordende bezoekersaantal in het gebied.

Het Dillon Ranger District, dat heel Summit County omvat, is het populairste district in het drukste nationale bos van Colorado: White River. In 2022 telde het district 8,4 miljoen bezoekers, volgens Massman goed voor bijna de helft van alle bezoekers in het nationale bos dat jaar.

Als het om recreatie voor niet-skiërs gaat, zeggen ambtenaren dat ze tussen 2017 en 2022 een stijging van 80% hebben gezien, waarvan het merendeel op de pistes, toen het bezoekersaantal steeg tot meer dan 2 miljoen. Voor ambtenaren leidde dit tot de behoefte aan een landelijke managementbenadering waarbij alle jurisdicties van de lokale overheid samenwerken.

“Ik denk dat we allemaal weten dat dit een drukke recreatieplek is geweest, maar we hebben het de afgelopen jaren echt gevoeld”, zegt districtswachter Adam Bianchi. “Uiteindelijk denk ik dat we altijd een inhaalslag maken. Het hele doel van dit initiatief is om echt vooruit te komen en over de grenzen heen te werken.”

Al meer dan een jaar werkt het rangerdistrict samen met de Summit County Open Space and Trails Department om de behoeften van het gebied te bestuderen en een gereedschapskist met oplossingen te ontwikkelen waarvan ze hopen dat ze voor de provincie als geheel kunnen werken.

Op 27 maart 2022 is een bord van het White River National Forest afgebeeld. Tussen 2017 en 2022 is het aantal niet-skiërs in het Dillon Ranger District in het bos met 80% toegenomen, waarvan het merendeel op paden.
Foto: Liz Copan, Summit Daily News

“Specifiek voor dit project hebben we ons een beetje op trailheads geconcentreerd, want naarmate die drukte is toegenomen, hebben we geen badkamers ontwikkeld, we hebben geen vuilnisbakken toegevoegd en we hebben niet echt veel gedaan om ze te huisvesten”, zei Massman. .

Zonder meer proactieve planning zeggen ambtenaren dat de provincie het risico loopt op verdere verkeers- en parkeeropstoppingen, illegaal parkeren, veiligheidsproblemen en schade aan de natuurlijke omgeving.

Massman merkte op dat provinciale ambtenaren onlangs stappen hebben ondernomen om deze problemen op Quandary Peak aan te pakken werd de meest bezochte 14er van de staat tijdens het eerste jaar van de COVID-19-pandemie. Ambtenaren erin geslaagd het gebruik terug te dringen vorig jaar na de introductie van een shuttlesysteem in 2022 en een vernieuwd parkeersysteem. Beide initiatieven waren gericht op het beperken van de autoafhankelijkheid van bezoekers.

In veel opzichten probeert dit districtsbrede plan deze inspanningen voort te zetten met ideeën als het uitbreiden van microtransitdiensten voor wandelaars, het implementeren van een realtime parkeerbeschikbaarheidssysteem voor verschillende trailheads en het consolideren en coördineren van parkeren voor trailheads in verschillende rechtsgebieden.

Met hulp van een externe adviseur, het Amerikaanse transportdepartement Volpe Nationaal Transportsysteemcentrumzijn ambtenaren begonnen met het identificeren van enkele van de meest gebruikte routes die extra infrastructuur en service nodig hebben.

Omdat veel trailheads die toegang bieden tot nationaal bosgebied binnen stads- of provinciegrenzen liggen, is samenwerking vanuit alle rechtsgebieden van cruciaal belang, zegt Ben Rasmussen, teamleider openbare gronden voor het Volpe Center.

Rasmussen gaf het voorbeeld van Frisco, waar de huidige kavels al grotendeels bezet zijn voor populaire routes zoals Miner’s Creek en Peak Zach’s Stop, die in 2022 respectievelijk 46.000 en 59.000 bezoekers trokken.

In overleg met de stad heeft het team een ​​lijst met voorgestelde oplossingen opgesteld, waaronder een verbeterd wegenontwerp, herconfiguratie van parkeerplaatsen, fietsenstallingen bij wandelpaden en meer connectiviteit met het bestaande openbaar vervoer.

Omdat elk pad anders is, zullen niet alle aanbevelingen voor elke trailhead werken. Voorstellen voor parkeerreserveringssystemen werden bijvoorbeeld onnodig geacht als het ging om de trailheads van Miner’s Creek en Zach’s Stop.

“Vanuit het perspectief van Forest Service wil ik niet de beslissing nemen over een trailhead die uiteindelijk een impact of negatieve impact heeft op het land van de provincie of de stad”, zegt Bianchi, de districtswachter. “Dus dat is hier echt de onderliggende bedoeling – om ons allemaal op dezelfde pagina te krijgen.”

De commissarissen spraken hun steun uit voor de gezamenlijke inspanning en gaven de functionarissen van de Forest Service en de Open Space de eer dat zij de kwestie niet in één geheel hadden benaderd.

Commissaris Eric Mamula wees op een van de aanbevelingen van de groep – een voorstel om nieuwe, aangewezen parkeerplaatsen toe te voegen aan het Miner’s Creek-pad – als een voorbeeld van iets dat geschikt zou kunnen zijn voor dat gebied, maar niet voor andere.

“Ik denk niet dat het een one-size-fits-all (benadering) is van alleen maar meer parkeerplaatsen, omdat het aantal bezoekers toeneemt”, zei Mamula. “Ik denk dat we ons echt meer moeten concentreren op het gebruik van openbaar vervoer, vooral in de zomer, wanneer het gemakkelijker is.”

Commissaris Nina Waters voegde hieraan toe: “We moeten aan onze kant de nodige zorgvuldigheid betrachten om dat transport te vergroten en te behouden en het daar te krijgen waar het nodig is, zodat onze gasten en bewoners deze connectiviteitsroutes kunnen gebruiken.”

Terwijl de groep doorgaat met het ontwikkelen van ideeën en het verzamelen van feedback, benadrukte Bianchi dat de aanbevelingen werk in uitvoering blijven en dat toekomstige discussies met belanghebbenden uit de gemeenschap, zoals buurten, “nog steeds nodig zullen zijn.”