close
close

Martin Freeman: The Responder-ster over waarom tv-kijkers ‘leugens kunnen ruiken’

  • Door Helen Bushby
  • Cultuurverslaggever

Onderschrift afbeelding, Martin Freeman: ‘Ik speel graag mensen die ertegen strijden’

Martin Freeman is weer op de been als een opgebrande politieagent in het BBC-drama The Responder, en de acteur grijpt duidelijk de kans aan om terug te keren naar zo’n gruizige rol.

“Vanuit puur egoïstisch oogpunt speel ik graag mensen die ertegen strijden”, zegt hij tegen de BBC.

In de eerste serie van de door Bafta genomineerde show uit 2022 werd Freeman’s personage, PC Chris Carson, gedegradeerd tot eindeloze slopende nachtdiensten.

Hij kreeg te maken met het scherpe einde van de onderwereld van Liverpool, inclusief de meedogenloze drugsbendes.

Hij slingert van crisis naar crisis en probeert de wet te handhaven, terwijl zijn persoonlijke leven en geestelijke gezondheid uiteenvallen.

“Ik vind het leuk dat hij veel dingen moet meemaken”, zegt Freeman. “Het is interessant: het brengt hem in conflict met zichzelf en andere mensen.

“En dat vind ik geweldig; het is wat ervoor zorgt dat je acteur wilt worden.”

Afbeeldingsbron, Tony Schumacher/BBC

Onderschrift afbeelding, De schrijver van de show, de in Merseyside geboren Tony Schumacher, was tien jaar lang politieagent in Liverpool

Het BBC One-drama sleepte zes Bafta-nominaties in de wacht en Freeman won een internationale Emmy voor zijn optreden. Barbara Ellen van The Observer schreef: “Het is televisiepolitiedrama, opnieuw vormgegeven als een lange, donkere nacht van de ziel.”

Het was voor Freeman een no-brainer om nog een serie te maken.

“Het is heerlijk om iets te doen waar je heel trots op bent, want niet alles wat je doet wordt een knaller”, zegt hij.

In serie twee raakt Chris ongewild verstrikt in lokale criminelen, terwijl zijn persoonlijke leven steeds slechter wordt. Zijn nieuwe partner Rachel Hargreaves heeft het ook moeilijk.

Freeman zegt dat hij denkt dat het een realistische weergave is.

“Het is sympathiek omdat het hen laat zien als mensen die echt hun best doen, in de slechtst mogelijke omstandigheden, waar de meesten van ons geen idee van hebben”, zegt hij.

Onderschrift afbeelding, De persoonlijke problemen van Chris en Rachel vergroten de stress van hun werk

Hij denkt dat het publiek, waaronder enkele politieagenten, de ongefilterde benadering van Schumacher om hun leven op het scherm te brengen, zal waarderen.

“Ik hoop dat de politie die dit bekijkt zegt: ‘Ja, dit is een gebrekkig, driedimensionaal personage’ – dat zijn we in ieder geval allemaal”, zegt hij.

‘Het is zeker geen reclame voor de politie. En het is ook geen pamflet over hoe je politiewerk moet doen.

“Maar als ik naar drama kijk, wil ik gewoon dat het vaag waar is, ook al gaat het over een wereld waar ik niets vanaf weet.”

Hij zegt dat kijkers, inclusief hijzelf, een drama willen dat de “beproevingen van echte mensen laat zien in plaats van kartonnen uitsnijdingen”, dus authenticiteit is cruciaal.

“Je ruikt leugens, en je kunt het ruiken als het uit is”, zegt hij.

‘Maar als iets menselijk waar lijkt, denk ik dat mensen dat waarderen.

“Het lijkt het geval te zijn met deze show.”

Onderschrift afbeelding, Chris wil wanhopig stoppen met nachtwerk, zodat hij meer van zijn dochter kan zien

De acteur, die een Bafta won voor BBC-drama Sherlock, en speelde in The Hobbit-films The Office en Love Eigenlijk, heeft ook politieagenten tegen hem laten zeggen: “Jullie hebben dat allemaal heel goed gedaan.”

“Het feit dat ze langskwamen om de show te complimenteren, suggereert dat het zeker iets in hen heeft geraakt”, zegt hij.

“Het is net als het Scouse-accent: als de Scousers denken dat ik het goed heb gedaan, laten ze het me weten, want als ze het niet leuk vonden…” Vervolgens haalt hij zijn schouders op en lacht.

De schrijver van de show, Tony Schumacher, vindt dit ook behoorlijk grappig. Maar gelukkig voor Freeman wordt zijn accent geprezen als “onberispelijk”.

De baan werd hem teveel nadat hij tijdens zijn dienst twee keer zwaar werd aangevallen en een operatie moest ondergaan vanwege een blessure. Hij kreeg een inzinking en stopte, werd taxichauffeur en vervolgens schrijver.

Onderschrift afbeelding, Emily Fairn speelt de onrustige drugsverslaafde Casey, met Josh Finan als Marco

Nadat hij in serie één veel demonen had uitgedreven, voelde hij nog steeds de aantrekkingskracht om terug te keren naar de show.

“Alles wat ik schrijf onderzoekt hoe ik erover denk, het is een manier voor mij om dingen over mezelf te ontdekken. Het is louterend”, zegt hij.

Daarom deelt hij graag zijn eigen ervaringen, ook al delen hij en Chris de verhaallijnen niet.

“Ik denk dat je als schrijver je pen in je eigen hoofd moet dopen. Het is goedkoper dan therapie”, lacht hij.

“In mijn kantoor in Liverpool zit een therapeut naast de deur. Ik weet dat elke keer dat ze langs me heen loopt, ze moet denken: ‘O God, er is daarbinnen iemand die ik te pakken kan krijgen’.”

‘Denk na over de gevoelens van mensen’

Schumacher wil het leven in het korps graag portretteren zoals hij het ziet, door te zeggen: ‘Ik zeg altijd dat dit geen politiedrama is, maar een mensendrama, een aanrechtdrama.

‘Ik zou niet kunnen schrijven over bobbies die door de gang lopen en koffie morsen. Ik ben niet geïnteresseerd.’

Uit een recent onderzoek van YouGov in The Times blijkt dat meer dan de helft van het publiek zegt “de politie niet te vertrouwen bij het oplossen van misdaden” en dat meer dan een derde zegt “geen vertrouwen te hebben in de autoriteiten om de openbare orde te handhaven”.

Schumacher erkent volledig dat nieuwsverhalen die slechte praktijken en misdaden binnen de politie aan het licht brengen het vertrouwen van het publiek aantasten.

Maar zijn vertolking van Chris en Rachel toont hen in een “stressvolle baan, omgaan met complexiteit, omgaan met mensen die in je gezicht schreeuwen”.

“Om bezuinigingen te bewerkstelligen en het extra gewicht van de publieke opinie die zich tegen de politie keert – in veel gevallen terecht – zou het verkeerd zijn als ik daar niet naar zou kijken en zou zeggen: ‘Ik moet nadenken over de gevoelens van mensen daarover, de mensen die hun werk doen’, zegt hij.

Onderschrift afbeelding, Adedayo Adelayo keek naar de effecten van PTSS als onderdeel van haar rol als Rachel

Adedayo Adelayo speelt Rachel, die in serie één fysiek en emotioneel wordt mishandeld door haar brandweerman-vriendje.

Kijkers prezen haar scènes, met één bericht op X: “The Responder, wauw, goed gedaan BBC voor het onder de aandacht brengen van huiselijk geweld dat door professionals aan professionals voorkomt, het heeft invloed op alle lagen van de samenleving.”

In serie twee probeert Rachel vooruit te komen, maar voelt ze nog steeds de naschok.

Adelayo keek naar “de effecten van een posttraumatische stressstoornis” en sprak met vrouwen die leiding geven aan de Liverpool Domestic Abuse Service.

“Het was echt een eye-opener, ze hadden het erover dat je niet verder kon met je gedachten. Dus ook al heb je fysieke afstand gecreëerd tussen jou en je misbruiker, het is giftig, omdat het iemand is van wie je hield”, zegt ze.

‘Je rouwt nog steeds om een ​​relatie.

“Een van de symptomen die vrouwen ervaren is hyperarousal (door de NHS beschreven als gespannen en voortdurend op de hoogte van bedreigingen). Wat een pijnlijke en moeilijke plek voor Rachel om te zijn – ze is een politieagent, in situaties waarin er voortdurend bedreigingen zijn. “

Onderschrift afbeelding, Josh Finan zegt dat hij tijdens zijn jeugd mensen kende die in de problemen zaten, zoals zijn personage Marco

Josh Finan speelt het lokale personage Marco, verstrikt in de misdaad in serie één, als een vriend van Casey, de drugsverslaafde Chris die probeert te helpen.

Finan, genomineerd voor beste mannelijke bijrol Bafta voor zijn rol, zegt dat Schumachers schrijven voor hem echt klopte.

“Na de eerste lezing dacht ik: ‘Oh, dit is Liverpool, dit is de manier waarop mensen praten, er zit humor in die show.”

De acteur, die uit het nabijgelegen Wirral komt, legt uit dat hoewel “Marco mij niet is… hij een personage is dat ik in het echte leven heb gespeeld, als je een onzekere tiener bent”.

‘Ik heb nooit zoveel problemen gehad als hij, maar mensen die ik ken wel, en ik stond ernaast.

“Die jeugdige, mannelijke wereld was heel reëel en duidelijk toen ik opgroeide – en dus draag je dat kostuum.”

Onderschrift afbeelding, Gespannen huwelijk: MyAnna Buring en Martin Freeman als Chris en Kate

MyAnna Buring, die de vrouw van Chris Kate speelt, zegt dat serie één het zo goed deed omdat “het een eigen stem had… er zat een poëzie in de rommeligheid ervan.”

Ze vindt ook dat deze show zich onderscheidt van veel andere politiedrama’s op tv.

“Wat hier zo interessant aan is, in tegenstelling tot een procedurele politieserie, is dat het karaktergedreven is, een emotionele kijk op het leven van iemand die aan de frontlinie werkt”, zegt ze.

Schumacher concludeert dat de “overgrote meerderheid” van de politieagenten “hun best doet – en soms is hun best misschien niet zo goed, maar ze doen hun best”.

Hij pauzeert even en zegt: ‘Ik denk niet dat ik met iemand heb samengewerkt die er niets om gaf.’

Freeman voegt eraan toe: ‘Ik moet geloven dat de overgrote meerderheid van hen hier om de juiste redenen in zit.

“Ze doen dingen die ik niet wil doen, en ik ben blij dat iemand dat wel doet.”

Alle afleveringen van serie twee van The Responder zijn beschikbaar op BBC iPlayer vanaf 06:00 uur BST op zondag 5 mei, met aflevering één op BBC One om 21:00 uur BST.