close
close

Een Oekraïense man in Canada wordt geconfronteerd met het ongewisse vanwege de consulaire bevriezing

Mannen die in Oekraïne in aanmerking komen voor militaire dienst, zullen de toegang tot administratieve diensten in het buitenland verliezen

De toekomst begon er net rooskleurig uit te zien voor Mykyta Zakharchenko.

De jeugd van de 18-jarige in Oekraïne werd overschaduwd door twee grote conflicten met Rusland voordat hij in 2022 naar Canada vluchtte.

Met aangrijpende oorlogservaringen achter de rug, heeft hij onlangs de middelbare school afgerond, concurreert hij internationaal als roeier en is hij vastbesloten om over een paar jaar financiën te gaan studeren.

Maar zijn paspoort verloopt binnenkort, en een recent besluit om de consulaire diensten voor Oekraïense mannen in de strijdbare leeftijd te beperken, heeft ervoor gezorgd dat hij zich minder zeker voelt over zijn volgende stappen – en dat hij zich zorgen maakt dat hij weer in de oorlog kan worden betrokken.

Mannen die in aanmerking komen voor militaire dienst in Oekraïne zullen de toegang verliezen tot administratieve diensten in het buitenland, zo maakte de Oekraïense minister van Buitenlandse Zaken Dmytro Kuleba dinsdag bekend in een post op sociale media.

Het maakt deel uit van een poging om de Oekraïense strijdkrachten te versterken, die meer wapens en soldaten nodig hebben om zich te kunnen blijven verdedigen tegen de Russische invasie.

De jongeman is bang dat zodra zijn reisdocumenten niet langer geldig zijn, hij in het ongewisse zal belanden en zijn juridische status in Canada niet meer kan behouden.

“Ik vierde mijn 18e verjaardag in Canada en nu kan ik geen Oekraïens paspoort krijgen”, zei hij in een interview.

Maar er kan nog hoop zijn.

Immigratie, vluchtelingen en staatsburgerschap Canada zei eind vrijdag in een verklaring dat als aanvragers niet kunnen voldoen aan de vereiste voor een geldig paspoort of reisdocument ‘vanwege dwingende en uitzonderlijke omstandigheden’, zij situaties ‘van geval tot geval’ kan overwegen.

Nieuwe noodvergunningen voor Oekraïners om naar Canada te komen worden niet langer geaccepteerd, maar degenen die al in het land zijn kunnen nog steeds een aanvraag indienen om hun verblijf te verlengen.

Zakharchenko’s familie werd ruim tien jaar geleden voor het eerst gedwongen het gewelddadige conflict tussen Oekraïne en Rusland te ontvluchten, toen ze in Alchevsk, in het uiterste oosten van het land, woonden.

Om veiligheid te vinden tegen gevechten in het oosten tussen Oekraïense en pro-Russische strijders, trokken ze westwaarts naar Cherkasy, een stad ten zuidoosten van de hoofdstad Kiev.

Toen Rusland twee jaar geleden een grootschalige invasie van het land uitvoerde, vluchtten ze opnieuw.

Zakharchenko was toen nog maar 16 jaar oud. Hij stond twee dagen in de rij met zijn moeder, grootmoeder en broers en zussen om te voet via de Poolse grens te ontsnappen.

Zes maanden later verhuisde hij alleen naar Ottawa en liet zijn gezin in Europa achter. Hij bloeide op in Canada, maakte zijn school af en vond een baan.

Zonder uitzondering van de Canadese regering zou de enige optie om zijn documenten te vernieuwen zijn terug te keren naar Oekraïne – en eenmaal daar zou hij niet meer kunnen vertrekken.

Oekraïne voerde kort na de Russische invasie in februari 2022 de staat van beleg in. Mannen van 18 tot 60 jaar mochten het land niet verlaten en Oekraïne begon met de militaire dienstplicht.

Het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken heeft onlangs aangekondigd dat alle consulaire diensten tot 18 mei beperkt zullen zijn voor mannen.

Dat is de dag dat verschillende wijzigingen in de Oekraïense staat van beleg van kracht zullen worden. Een deel van het wetsvoorstel dat door het Oekraïense parlement is aangenomen, vereist dat mannen zich bij een ontwerpbureau moeten registreren om consulaire diensten te kunnen ontvangen.

Een verduidelijking op de website van het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken zei woensdag dat de opschorting nodig was om processen en systemen aan te passen voorafgaand aan de juridische verandering.

Mannen die buiten het land wonen, mogen niet vrij zijn van verantwoordelijkheid, zei de minister van Buitenlandse Zaken.

“Een verblijf in het buitenland ontheft een burger niet van zijn of haar plichten”, schreef Kuleba in een bericht op X.

“Een man in de dienstplichtige leeftijd ging naar het buitenland, liet zijn staat zien dat hij niet om het voortbestaan ​​ervan geeft, en komt dan en wil diensten van deze staat ontvangen. Op deze manier werkt het niet.”

“Het slaat nergens op”, zei Zakharchenko over de nieuwe beperkingen.

Hij denkt niet dat de toegenomen druk vanuit Kiev om mannen terug te halen naar het land om te vechten, zal werken.

“Hoe zit het met mensen uit de bezette gebieden? Wat zullen ze doen? Ze hebben niets”, zei hij.

Degenen wier huizen zijn verwoest en die geen baan hebben om naar terug te keren in Oekraïne zouden het moeilijk hebben, betoogde hij.

Zakharchenko van zijn kant zei dat hij in Canada wil blijven, zodat hij zijn familie, die in Duitsland woont, financieel kan ondersteunen.

‘Ik moet werken,’ zei hij. “Ik moet mezelf en hen steunen.”

Hij heeft twee banen klaarstaan ​​voor de zomer en is van plan over een paar jaar naar de universiteit te gaan. Hij vraagt ​​een permanente verblijfsstatus aan om voor langere tijd in Canada te kunnen blijven.

Hij zei dat hij op een dag hoopt terug te keren naar Oekraïne – maar niet met gevaar voor zijn toekomst.

‘Ik wil gewoon veilig zijn’, zei hij. “Ik heb een nieuw leven, maar ik wil altijd terug naar Oekraïne om het te bezoeken.”

In een verklaring bevestigde de Oekraïense ambassade de “tijdelijke vrijstelling” voor mannen van 18 tot 60 jaar.

“De tijdelijke schorsingen voor dergelijke diensten worden veroorzaakt door de noodzaak om het systeem en de procedures aan te passen aan de nieuwe eisen van de wet, die onlangs door het parlement is gewijzigd.”

De ambassade zei dat meer antwoorden te vinden zijn op de website van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Simon Hopkins, de Canadese pers